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中国科学家发现消退恐惧记忆的新策略

时间:2016-12-19点击:
        【每日科技网】

  谈及“恐惧”,人们难免会“色变”。尤其是遭受创伤后产生的恐惧,宛如一枚“定时炸弹”,不知何时会“撩拨心弦”。为了解决恐惧情绪造成的“连锁反应”,目前多采用心理干预与药物治疗等综合策略,以克制恐惧的“反弹”。然而,心理干预与药物治疗的持续性一经中断,原有恐惧便会再次涌上心头。

  复旦大学9日披露,该校脑科学研究院研究员禹永春课题组的实验表明,将胚胎脑内抑制性神经前体细胞移植到成年动物的杏仁核中,可以有效抑制恐惧记忆的“再生长”,这提示为消退恐惧记忆可以采用新的策略。

  本项研究表明,移植年轻的抑制性神经元可以使成年宿主杏仁核年轻化,从而使宿主杏仁核具有更强的可塑性,使得原本已经获得恐惧记忆的小鼠更容易经过恐惧消除训练而抑制恐惧记忆的唤醒。该研究不仅对于深入理解杏仁核恐惧记忆环路有重要意义,同时为创伤后应激综合症的治疗提供了全新的策略和思路。该研究成果以《不成熟抑制神经元移植促进恐惧记忆的消除》(Fear erasure facilitated by immature inhibitory neuron transplantation)为题在线发表于的《神经元》(Neuron)杂志。

  恐惧,属于的心理情绪,是面对危险时的挣扎与受到惊吓后的惴惴不安。恐惧情绪赋予生命个体在不同环境中的适应能力,遇到危险而产生的恐惧情绪,对动物具有保护作用,以激发潜能、增强生存能力。研究人员当日告诉记者,恐惧情绪是双刃剑,既有保护作用,也可引发严重精神疾病。据介绍,遭遇沉重打击后产生的恐惧情绪会潜伏于脑中,在大脑中留下难以磨灭的创伤性记忆,一旦为外物刺激,可以引发强烈精神性疾病(即创伤后应激综合症,Post-traumaticStressDisorder,PTSD)。据统计,有80%成年人在一生中至少经历一次创伤性事件,其中5-10%有严重心理创伤,可诊断为PTSD患者。患者通常表现出强烈焦虑和抑郁,同时伴有慢性疼痛、心血管疾病、代谢综合征与药物滥用(如毒品、烟草和酒精依赖)等症状。

  据了解,当负性恐惧记忆衍生为创伤性精神疾病时,医生往往通过心理干预与药物治疗来缓解症状。比如,对车祸后的PTSD患者,心理医生会让患者观看一些车祸场景,以传达“场景是没有伤害的”讯息,从而使患者能够克服恐惧,镇定地回忆当时的情形。同时,医生会根据患者所展现的或焦虑、或抑郁状态,予以相应药物缓解情绪。

  然而,这两种疗法效果并不显著,一旦停止的治疗,负性恐惧记忆有可能再次唤起,精神症状“卷土重来”,如何抑制恐惧记忆的唤醒成为脑科学研究面临的重要问题。

  禹永春团队的新思路来自于对大脑兴奋、抑制向平衡过程及大脑可塑性的充分阐识。据知,大脑皮层有两类神经元,即兴奋性神经元与抑制性神经元。前者促进人脑的兴奋性,后者则抑制前者。兴奋和抑制过程平衡保证了大脑的正常活动。

 

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